Dokter China mencatat setidaknya GANDA jumlah kasus virus korona yang dilaporkan Beijing ke dunia pada Februari, dokumen yang bocor terungkap pada Desember.

China kurang melaporkan kasus virus korona dan kematian hingga setengahnya selama tahap awal pandemi, dokumen yang bocor terungkap pada bulan Desember.

Beijing telah lama dituduh kurang melaporkan jumlah virus korona, tetapi data tersebut memberikan gambaran tentang skala masalah untuk pertama kalinya.

Misalnya, pada 10 Februari China melaporkan 2.478 kasus baru virus di seluruh negeri – tetapi data yang bocor menunjukkan bahwa, pada tanggal yang sama, provinsi Hubei saja mencatat 5.918 kasus.

Sementara itu pada 7 Maret, Hubei secara resmi melaporkan korban tewas kumulatif 2.986, tetapi dokumen menunjukkan itu sebenarnya mencapai 3.456.

Angka resmi, yang dilaporkan di seluruh dunia, meremehkan tingkat keparahan wabah pada saat para pemimpin dunia mencoba merancang strategi tanggapan mereka sendiri – membuat banyak orang tidak siap untuk apa yang akan datang.

China dapat menggunakan angka-angka dan kekuatan otoriternya untuk mengunci dengan keras dan lebih awal, semua kecuali memusnahkan virus dan berarti ekonominya telah tumbuh tahun ini, sementara negara demokrasi barat yang kurang siap telah menyaksikan ekonomi mereka hancur.

Perbedaan lain yang terungkap dalam data termasuk 17 Februari, ketika Hubei secara resmi melaporkan 93 kematian akibat virus, sementara dokumen menunjukkan korban 196 orang.

Pada 7 Maret, Hubei secara resmi melaporkan 83 kasus, tetapi 115 tercatat di surat-surat yang bocor.

Laporan lain juga mencatat kematian enam petugas kesehatan akibat virus corona pada 10 Februari, yang tidak pernah diungkapkan kepada publik.

Data juga menunjukkan bahwa jumlah kasus yang tercatat pada 2019, ketika virus pertama kali muncul, sebanyak 200 kasus.

Hingga saat ini, China hanya secara terbuka mengakui 44 kasus pada 2019 – yang dilaporkan ke WHO sebagai ‘pneumonia dengan etiologi yang tidak diketahui’ pada 3 Januari.

Dokumen tersebut, terdiri dari 117 halaman, diserahkan ke CNN oleh pengungkap fakta di dalam Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Provinsi Hubei, yang berada di pusat wabah.

Pelapor menggambarkan diri mereka sebagai ‘seorang patriot’ yang ‘termotivasi untuk mengungkap kebenaran yang telah disensor, dan menghormati rekan-rekan yang juga telah angkat bicara.’

Baca Juga : China Membantah Masuk ke tim ahli WHO

Di samping kasus sebenarnya dan jumlah kematian, dokumen tersebut mengungkapkan untuk pertama kalinya bahwa Hubei berada di tengah-tengah epidemi flu besar pada saat virus Corona menyerang.

Provinsi tersebut melaporkan hingga 20 kali jumlah normal kasus flu musiman pada Desember 2019, yang berpusat di kota Yichang dan Xianning.

Wuhan, tempat virus korona pertama kali muncul, adalah yang terkena dampak terburuk ketiga.

Data juga menunjukkan bahwa sejumlah besar kasus flu, termasuk di Wuhan, didiagnosis sebagai ‘penyebab yang tidak diketahui’ – sejak 2 Desember.

Para peneliti mengatakan kepada CNN bahwa ada kemungkinan beberapa di antaranya adalah kasus virus korona yang salah didiagnosis, tetapi tidak ada cara untuk mengetahui secara pasti karena datanya tidak tersedia.

Amesh Adalja, dari Universitas Johns Hopkins yang berada di garis depan dalam melacak virus, berkata: “Mereka hanya menguji apa yang mereka ketahui.”

China mengklaim telah melakukan penelitian untuk mencari kasus virus korona di Wuhan sebelum Desember 2019, tetapi tidak dapat menemukannya.

Meskipun tidak ada indikasi bahwa wabah tersebut terkait, epidemi flu kemungkinan membuat pejabat kesehatan tegang dan tidak siap menghadapi munculnya penyakit baru.

Dokumen-dokumen itu juga mengungkapkan kekacauan di antara rezim pengujian awal China, yang berkontribusi pada kasus-kasus yang tidak dilaporkan.

Menurut data, tes asam nukleat yang awalnya digunakan untuk mendiagnosis virus hanya berhasil antara 30 persen dan 50 persen dari waktu.

Itu berarti para ilmuwan sering terpaksa menggunakan metode lain – seperti pemindaian paru-paru – untuk mendiagnosis pasien yang mereka yakini terkena virus, tetapi hasil tesnya selalu negatif.

Tetapi karena cara kerja sistem pelaporan China, hanya kasus-kasus yang telah dikonfirmasi oleh pengujian yang dilaporkan ke publik.

Semua kasus lainnya ditandai sebagai ‘dicurigai’ atau ‘didiagnosis secara klinis’.

Sementara birokrat akan mengetahui kedua angka tersebut, dan mungkin menyadari masalah dengan pengujian, mereka memilih untuk hanya melaporkan kasus dengan hasil positif – setidaknya pada awalnya.

China memang mulai menambahkan kasus yang ‘didiagnosis secara klinis’ ke totalnya pada pertengahan Februari, tetapi pada saat itu virus telah menyebar jauh di luar perbatasannya sendiri.

Yanzhong Huang, seorang rekan di Council on Foreign Relations yang mengkhususkan diri pada kesehatan masyarakat Tiongkok, mengatakan kepada CNN: “ Jelas mereka melakukan kesalahan.

‘Bukan hanya kesalahan yang terjadi ketika Anda berurusan dengan virus baru, juga kesalahan birokrasi dan bermotif politik dalam cara mereka menanganinya.

‘Ini memiliki konsekuensi global.’

Sistem pengujian awal juga mengalami penundaan yang sangat besar, dengan waktu rata-rata yang diambil dari awal penyakit hingga diagnosis adalah 23 hari.

Itu berarti jumlah harian resmi China tertinggal tiga minggu di belakang kenyataan, sementara pada saat yang sama menghambat kemampuannya sendiri untuk menanggapi krisis.

Dokumen internal juga menunjukkan bahwa otoritas kesehatan Hubei kekurangan dana dan mengalami masalah motivasi staf ketika pandemi melanda.

Dan sementara Beijing membual bahwa mereka telah berinvestasi secara besar-besaran dalam deteksi tahap awal penyakit menular pada tahun 2003 selama epidemi SARS, pada kenyataannya sistemnya lambat, kurang dana, dan dibebani oleh birokrasi.